com au carré: pourquoi tant de lianes?

17/03/2018 at 16 h 25 min

Pourquoi tant de lianes ?!

Abondantes dans la canopée, les lianes représentent une proportion importante et en augmentation, de la végétation dans nos forêts tropicales humides. Les raisons n’en sont pas claires. L’une des hypothèses proposée est que les lianes s’adaptent mieux que les arbres aux conditions de sécheresse. Elles auraient des racines plus profondes, leur donnant accès à des couches de sol plus profondes également, les rendant ainsi moins vulnérables à la sécheresse.

Des chercheurs se sont appuyés sur une méthode particulière d’étude de l’eau, l’analyse isotopique, pour tâcher d’y voir plus clair dans la compétition pour l’eau des arbres de la canopée et des lianes atteignant le niveau de la canopée. Leurs résultats ne vont pas dans le sens des hypothèses énoncées plus haut. Les racines des lianes n’iraient pas puiser de l’eau plus profondément que les arbres, au contraire, ce qui leur permettrait même de capturer efficacement les rares précipitations de saison sèche. Les résultats suggèrent par ailleurs que la « compétition » arbres/lianes est atténuée pendant la saison sèche en raison du partage des ressources en eau.